Mensen met IPF moeten in deze tijd extra voorzichtig zijn om het nu rondwarende coronavirus niet op te lopen. De verschijnselen van Covid-19 zijn immers vaak heftiger bij hen die al een andere ziekte onder de leden hebben. Maar er is nog wel wat meer te zeggen over de relatie tussen het virus en longfibrose.

Om te beginnen staat vast dat reguliere trainingsprogramma’s voor patiënten met chronische longaandoeningen te gebruiken zijn voor mensen die herstellende zijn van een besmetting met Covid-19. Dat is ook wel logisch, omdat het virus vooral het functioneren van de longen aantast. Bovendien is er vaak sprake van wat ‘restschade’ heet: langdurige gevolgen.

De voornaamste risicofactoren voor ernstige ‘corona’ zijn grotendeels dezelfde als bij IPF: een oudere leeftijd, van het mannelijke geslacht en een andere ernstige ziekte, met name hoge bloeddruk. Anti-fibrotische therapieën kunnen waardevol zijn bij het voorkomen van ernstige Covid-19 bij IPF-patiënten. Maar ook kunnen ze een rol spelen bij het voorkomen van fibrose na een corona-infectie.

Longen blijven aangetast

Het Erasmus MC doet daarom ook nieuw onderzoek naar de effecten van het virus op de longen en het hart. Na het herstel van Covid-19 blijven de longen vaak aangetast. Die spelen dan ook een grote rol bij het coronavirus, dat via de luchtwegen binnenkomt. Het virus en de afweerreactie die daarop volgt beschadigen de longen zodanig dat ernstige schade aan de longen en het hart kan optreden. Schade aan lever en nieren behoort eveneens tot de restverschijnselen.

Overigens slaat het virus ook hard toe in de hersenen, zo schrijft de Volkskrant op 28 september op gezag van onderzoekers van het UMC Amsterdam. Dat kan verklaren waarom patiënten hun smaak en reuk verliezen en bij tijd en wijle stoppen met ademen, maar ook waarom sommigen langdurig last houden van hartkloppingen en concentratie- en geheugenverlies. “Het is bijna een systeemziekte”, zegt een van de onderzoekers.

Auto-immuun-reactie

Het lichaam slaat als gevolg van Covid-19 op hol en raakt veel meer van slag dan bij een gewone virusinfectie. Er lijkt een auto-immuun-reactie op te treden. Zoals ook bij IPF wel een auto-immuun-defect aan de ziekte ten grondslag kan liggen.

Wetenschappers van het Leids UMC gaan een medicijn ontwikkelen dat schade aan longen en nieren door het nieuwe virus moet voorkomen. Ze krijgen hiervoor ruim negen ton subsidie. In Leiden maken ze gebruik van kleine stukjes erfelijk materiaal (RNA) die worden gebonden aan genetisch materiaal van virus, waardoor de vorming van virusdeeltjes wordt geblokkeerd.

Een positief corona-effect

Het is aannemelijk dat IPF-patiënten beter extra voorzichtig kunnen zijn om een besmetting met het coronavirus te voorkomen. Niettemin is er nog geen enkel onderzoek dat aantoont dat het virus harder toeslaat bij IPF dan gemiddeld. Onderzoek dat er is laat zien dat de beschikbaarheid van zorg voor IPF-patiënten in de knel komt door de pandemie, maar dat de klinische verschijnselen bij hen niet afwijken van het gemiddelde.

Hoewel er niet een directe relatie ligt tussen een virus en de verlittekening van longen bij fibrose, is er wel de overeenkomst dat het in beide gevallen gaat om een afweerreactie. Je mag daarom de hoop hebben dat al die nieuwe onderzoeken en anti-fibrotische therapieën ook informatie opleveren die ten goede kan komen aan de bestrijding van chronische longaandoeningen zoals IPF. Dan heeft dat virus ook nog z’n goede kant voor IPF-patiënten.

 

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten