Het Longfonds zaait onnodig paniek met een bericht over de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. De organisatie baseert zich op een enquête die bij lange na niet representatief is. Dat blijkt uit een onderzoek door Nieuwscheckers, de journalistieke feitencontroleurs van de Universiteit Leiden. De bewering van het fonds krijgt daarom de zwaarste negatieve kwalificatie: onwaar.

In een persbericht van half juni stelt het Longfonds dat negentig procent van de mensen die Covid-19 hebben gehad, langdurig last blijft houden van lichamelijke klachten. Het gaat om vermoeidheid, kortademigheid, druk op de borst, hoofdpijn, spierpijn, en het persbericht noemt dat ‘schokkend’. Hoewel het werkelijke percentage nog onbekend is, kan zeker worden gesteld dat de stelling is gebaseerd op een niet-representatief onderzoek. Maar veel media namen het persbericht klakkeloos over.

Geen representatieve groep

Het Longfonds baseert zich op een peiling onder 1622 mensen met klachten over corona, die te vinden is op Coronaplein.nl. Daar kunnen mensen informatie vinden over longklachten en in gesprek gaan met lotgenoten. Door de opzet van die site vormen de bezoekers ervan geen representatieve groep van corona-patiënten. Er komen maar weinig mensen die geen klachten hebben. Bovendien is bijna de helft van de respondenten niet getest op corona, zodat er mensen bij kunnen zitten die het virus niet hebben gehad maar om een andere reden klachten hebben.
Veel concrete cijfers over hoe het mensen vergaat die corona hebben gehad, zijn er nog niet. Maar het is zeer onwaarschijnlijk dat een meerderheid lange tijd ernstige klachten houdt, laat staan negentig procent. Het overgrote deel van de mensen die het virus onder de leden hebben gehad, vertoont juist milde klachten, zo blijkt uit serieus onderzoek.

Longfonds overschreeuwt zich

Jochen Cals, huisarts in Sittard en hoogleraar Effectieve Diagnostiek in de Huisartsgeneeskunde aan de Universiteit van Maastricht, is initiatiefnemer van een binnenkort te starten onderzoek naar het effect van COVID-19 op de huisartsenzorg. Dat moet onder meer duidelijk maken welke klachten mensen op de langere termijn houden na genezing van Covid-19.
De hoogleraar noemt het onderzoek van het Longfonds ‘niet wetenschappelijk, en dat is zacht uitgedrukt.’ Volgens de laatste schatting is tien procent van de Limburgers besmet met het coronavirus. Op basis van de peiling van het Longfonds zouden dus 90.000 Limburgers rondlopen met ernstige restklachten. En in de huisartsenpraktijk van Cals zelf 400. ‘Ik heb er een handjevol gezien. Let wel, dat handjevol is net zo wetenschappelijk onverantwoord als die 400’, zegt hij tegen de Nieuwscheckers.
Cals: ‘Het onderwerp is gewoon belangrijk, maar het Longfonds overschreeuwt zich hier. Dat is kwalijk, omdat het de angst om Covid-19 te krijgen enorm aanwakkert. Het is de vraag of je een persbericht moet maken op basis van dit soort data.’
En het is journalistiek broddelwerk als een krant of een nieuwssite er een bericht van maakt zonder te melden dat het geschetste beeld waarschijnlijk niet klopt.

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten